(Junio 2003) El crecimiento rápido de su población y una urbanización rampante son dos de los principales desafíos poblacionales que debe enfrentar Filipinas, un país de 80 millones de personas donde la cantidad promedio de hijos que tiene cada mujer es cerca de 4 y donde un porcentaje considerable de la población (el 37%) tiene menos de 15 años de edad.

Estas cuestiones representan obstáculos significativos en los esfuerzos que se realizan en Filipinas para reducir la pobreza y mejorar los estándares de vida. Según estima el National Statistical Coordination Board (NSCB), en el año 2000, aproximadamente un tercio de la población (alrededor de 27 millones de filipinos) no alcanzaban a ganar los aproximadamente US$275 que se consideran necesarios para satisfacer las necesidades básicas alimentarias y no alimentarias. Este grado de pobreza, exacerbado por una sequía prolongada causada por la corriente de El Niño, como también por los efectos residuales de la crisis financiera de 1997/1998 que sacudió a la región, limitan la posibilidad de los pobres de acceder a diferentes servicios, entre ellos los de salud.

Filipinas es, además, uno de los países de todo el mundo que más rápidamente se está urbanizando, y el hacinamiento en las ciudades presenta sus propios obstáculos. Con un 41% de la población que habita en zonas urbanas (en comparación con un 31% en Tailandia o 16% en Camboya), Filipinas tiene más de 200 zonas urbanas cuyas poblaciones superan las 50.000 personas, según señala la Comisión de Población (POPCOM) de ese país. Según estimaciones del Banco Mundial, la cifra de tales centros urbanos podría llegar a 600 para el 2020, a causa, principalmente, de los altos niveles de pobreza rural que continúan empujando a la gente hacia las ciudades.

La concentración del desarrollo económico en unas pocas zonas urbanas y el crecimiento poblacional rápido en todo el país son otros dos factores que contribuyen al crecimiento urbano. En comparación con otros países de la región, Filipinas está experimentando un crecimiento poblacional rápido. La tasa de crecimiento natural –la diferencia entre la tasa de nacimientos y la tasa de fallecimientos– es del 2,2%, en comparación con el 0,8% en Tailandia y Singapur y el 1,9% en Malasia.

Además de huir hacia zonas comerciales urbanas, muchos filipinos dejan su país en busca de trabajo. Un promedio de 2.500 filipinos abandonan su país cada día para trabajar en el extranjero, y Filipinas es el segundo exportador de trabajadores después de México. Se estima que el 10% de la población del país, es decir, cerca de 8 millones de personas, se encuentran trabajando en el exterior, distribuidas en 182 países diferentes, según datos de POPCOM. Además, hay alrededor de 3 millones de emigrantes que trabajan en el extranjero de manera ilegal. Según estadísticas oficiales de la Administración Filipina de Empleo en el Extranjero, los filipinos que se encuentran trabajando en otros países enviaron de regreso hacia Filipinas un total aproximado de US$6.800 millones durante el año 1999. Una proporción significativa de estos envíos proceden de mujeres, que constituyen la mayoría de los trabajadores filipinos en el extranjero.


Variable demográfica Datos
Población a med. de 2002 80.000.000
Tasa de crecimiento natural (diferencia entre la tasa de nacimientos y la tasa de fallecimientos, expresada en porcentaje) 2,2
Cambio poblacional 2002-2050 (% proyectado) 82
Población para el 2025 (proyectada) 115.500.000
Población para el 2050 (proyectada) 145.700.000
Tasa de mortalidad infantil (muertes infantiles cada 1.000 nacimientos vivos) 26
Tasa global de fecundidad (cantidad promedio de hijos que una mujer tiene durante su vida) 3,5
Población de menos de 15 años de edad (%) 37
Población de más de 65 años de edad (%) 4
Expectativa de vida al nacer, ambos sexos (en años) 68
Expectativa de vida al nacer, hombres (en años) 65
Expectativa de vida al nacer, mujeres (en años) 71
Población urbana (%) 47
Población de entre 15 y 49 años de edad con VIH/SIDA a fines de 2001 (%) <0,5
Uso de anticonceptivos entre mujeres casadas de entre 15 y 49 años, todos los métodos (%) 47
Uso de anticonceptivos entre mujeres casadas de entre 15 y 49 años, métodos modernos (%) 32
Percepción del gobierno acerca de la tasa de natalidad demasiado alta
Ingreso nacional bruto PPP per cápita, 2000 (en dólares estadounidenses) $4.220
Mujeres entre 15 y 49 años, 2002 20.100.000
Mujeres entre 15 y 49 años, 2020 (estimado) 27.800.000
Nacimientos asistidos por personal capacitado (%) 56
Muertes maternas por cada 100.000 nacimientos vivos 240
Política acerca del aborto, 2000 Prohibido o permitido únicamente para salvar la vida de la mujer.
Mujeres dentro de la población de 15 a 49 años con VIH/SIDA (%) 42
Tasa de alfabetización (15 años de edad o más), 2000, femenina (%) 95
Tasa de alfabetización (15 años de edad o más), 2000, masculina (%) 96
Tasa de escolaridad de nivel secundario, 1985, femenina (%) 65
Tasa de escolaridad de nivel secundario, 1985, masculina (%) 64
Tasa de escolaridad de nivel secundario, 1993–1997, femenina (%) 78
Tasa de escolaridad de nivel secundario, 1993–1997, masculina (%) 77
Participación en la fuerza laboral (de 15 a 64 años de edad), 1980, femenina (%) 46
Participación en la fuerza laboral (de 15 a 64 años de edad), 2000, femenina (%) 51
Participación en la fuerza laboral (de 15 a 64 años de edad), 2000, masculina (%) 83
Porcentaje de mujeres con posiciones oficiales a nivel ministerial y subministerial, 1998 17
Población de 10 a 24 años de edad en el año 2000 24.000.000
Población de 10 a 24 años de edad en el año 2025 27.600.000
Población de 10 a 24 años de edad en el año 2000 (porcentaje del total) 32
Edad promedio al momento del primer matrimonio, todas las mujeres* 22
Porcentaje de TFR atribuido a los nacimientos de mujeres de entre 15 y 19 años de edad 6
Población de entre 15 y 19 años de edad en el año 2000 7.900.000
Analfabetismo en hombres de entre 15 y 19 años (%) 4
Analfabetismo en mujeres de entre 15 y 19 años (%) 1
Nacimientos asistidos por personal capacitado, mujeres solteras de entre 15 y 19 años de edad (%) 51
Uso de anticonceptivos entre mujeres casadas de entre 15 y 19 años, todos los métodos (%)* 18
Uso de anticonceptivos entre mujeres casadas de entre 15 y 19 años, métodos modernos (%)* 11
*Esta cifra abarca tanto uniones formales como informales.

Fuentes: Carl Haub, Cuadro de la población mundial 2002 (Washington, DC: PRB, 2002); Justine Sass y Lori Ashford, 2002 Las mujeres de nuestro mundo (Washington, DC: PRB, 2002); PRB, La juventud del mundo 2000 (Washington, DC: PRB, 2000). Todos estos datos pueden encontrarse fácilmente en el DataFinder del PRB.


Yvette Collymore es editora senior del PRB.