(Enero 2004) Doscientos años después de derrotar a las tropas de Napoleón e independizarse de Francia, Haití sigue teniendo problemas. Con una trayectoria de décadas de violencia política, persistente pobreza y malas condiciones de salud, la primera república con dirigentes de raza negra es más conocida como un país en crisis que por su rica historia política y cultural.

Una nación montañosa que comparte la isla de Española con la República Dominicana, Haití hace tiempo que es considerado el país más pobre del Hemisferio Occidental, y uno que se caracteriza por la gran disparidad entre la pobreza de la población negra, que constituye la mayoría, y la afluencia de los mulatos. La pobreza es más extrema en las zonas rurales, donde residen casi las dos terceras partes de los 7,5 millones de habitantes del país. El 80% de la población sobrevive con menos de US$1 al día, según el Banco Interamericano de Desarrollo.1

Los continuos trastornos políticos del país dan poca esperanza de que la situación mejore en un futuro próximo. El optimismo que pudo haber tras la caída de la brutal dinastía de Duvalier hace tiempo que ha desaparecido. Después de 17 años y una serie de crisis constitucionales, el gobierno haitiano sigue inestable, la infraestructura del país está en ruinas, el sistema judicial tiene problemas, el cuerpo de policía es quien impera, y el pueblo se cuestiona la legitimidad de la presidencia de Jean-Bertrand Aristide que en su momento fue popular. Algunos donantes, insatisfechos con la situación y las acusaciones de irregularidades electorales están negando ayuda económica al país.

Las condiciones de salud y otros indicadores sociales reflejan la inestabilidad política y la necesidad económica del país, cuyos esfuerzos por conmemorar sus 200 años de independencia el 1 de enero acabaron en una reanudación de la violencia. La esperanza de vida es apenas 51 años, comparada con 79 en Costa Rica y 69 en Nicaragua, el país más pobre de América Central, según informa el Population Reference Bureau.2

La alta mortalidad de Haití es resultado de la pobreza generalizada y de la epidemia del VIH/SIDA.3 Los organismos de las Naciones Unidas calculan que 30.000 adultos y niños murieron de SIDA en el 2001 en Haití, donde la prevalencia de la enfermedad entre los adultos es de más del 6%.4 Asimismo se estima que el número de niños menores de 15 años que han perdido por lo menos a uno de sus padres por el SIDA asciende a 200.000.

Los niños haitianos se ven particularmente expuestos debido a la pobreza del país, y entre las principales causas de muerte infantil se encuentran la malnutrición, las enfermedades diarreicas, y la pulmonía y otras infecciones respiratorias agudas, según indica la Organización Panamericana de la Salud.5 El índice de mortalidad infantil es con creces el más alto de la región, puesto que se estima que 80 niños menores de un año mueren cada día por cada 1.000 nacidos vivos, comparados con 31 en la República Dominicana y 6 en un país tan falto de dinero como Cuba, que es otro de los vecinos próximos a Haití.6

La educación también se ha visto afectada. Más de la mitad de las mujeres haitianas adultas no pueden leer ni escribir, comparado con 9% en Jamaica, 3% en Cuba y 2% en el Uruguay7; y la gran mayoría de las escuelas del país (alrededor del 80%) son privadas. El gasto público en educación, que asciende sólo a un 2,5% del producto interno bruto (PIB), se concentra en las áreas urbanas.8


Indicadores Datos
Población a mediados del 2003 7.500.000
Población (proyectada) para el 2025 11.100.000
Población (proyectada) para el 2050 15.100.000
Mortalidad infantil (defunciones de niños por cada 1.000 nacidos vivos) 80
Tasa global de fecundidad (promedio de hijos que tiene una mujer durante toda su vida) 4,7
Población menor de 15 años de edad (%) 40
Población mayor de 65 años de edad (%) 4
Esperanza de vida al nacer, ambos sexos (años) 51
Esperanza de vida al nacer, entre hombres (años) 50
Esperanza de vida al nacer, entre mujeres (años) 52
Población urbana (%) 36
Población entre 15 y 49 años con VIH/SIDA a finales del 2001 (%) 6,1
Uso de métodos anticonceptivos entre mujeres casadas de 15 a 49 años, todos los métodos (%) 28
Uso de métodos anticonceptivos entre mujeres casadas de 15 a 49 años, métodos modernos (%) 22
Opinión del gobierno sobre la tasa de natalidad Demasiado alta
Partos atendidos por personal capacitado (%) 24
Muertes maternas por cada 100.000 nacidos vivos 1.100
Renta nacional bruta, paridad del poder adquisitivo per cápita, 2001 (US$) $1.870

Fuentes: Carl Haub, Cuadro de la población mundial 2003 (Washington, DC: PRB, 2003); y Justine Sass y Lori Ashford, Mujeres de nuestro mundo 2002 (Washington, DC: PRB, 2002). Todo lo anterior puede encontrarse fácilmente con el buscador de datos (DataFinder) del PRB.


Yvette Collymore es una redactora jefe en el PRB.


Referencias

  1. Banco Interamericano de Desarrollo, "Haiti: Local Development Program Loan Proposal," puede obtenerse en Internet en: www.iadb.org/exr/ENGLISH/
    PROJECTS/ha1491e.pdf, a partir del 6 de enero, 2004.
  2. Carl Haub, Cuadro de la población mundial 2003 (Washington, DC: Population Reference Bureau, 2003).
  3. Organización Panamericana de la Salud, "Country Profiles: Haiti," puede obtenerse en Internet en www.paho.org/English/DD/AIS/cp_332.htm, a partir del 9 de enero, 2004.
  4. Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA), UNICEF y la OMS, "Epidemiological Fact Sheets by Country," pueden obtenerse en Internet en www.who.int/emc-hiv/fact_sheets/pdfs/haiti_en.pdf, a partir del 9 de enero, 2004.
  5. Organización Panamericana de la Salud, "Country Profiles: Haiti."
  6. Haub, Cuadro de la población mundial 2003.
  7. Fondo de Población de las Naciones Unidas (FNUAP), The State of World's Population 2003 (Nueva York: FNUAP, 2003).
  8. Organización Panamericana de la Salud, "Country Profiles: Haiti."