(Diciembre 2009) La población mundial va encaminada a alcanzar los 7.000 millones de personas en el año 2011, tan solo 12 años después de llegar a los 6.000 millones en 1999. Prácticamente, todo el aumento está teniendo lugar en los países en desarrollo. Y el crecimiento de la juventud mundial (entre 15 y 24 años) se está trasladando a los países más pobres en ese grupo. El Cuadro de datos de la población 2009 del Population Reference Bureau ofrece información detallada sobre las tendencias de población en los países, regiones y a nivel mundial.

Según Bill Butz, presidente del PRB, "Incluso con la reducción de las tasas de fecundidad en muchos países, la población mundial continua creciendo rápidamente. El aumento de 6.000 a 7.000 millones es probable que tenga lugar en 12 años, igual que ocurrió cuando aumentó de 5.000 a 6.000 millones. Ambos son eventos sin precedente en la historia mundial."

La proyección del crecimiento de la población en los países en desarrollo asume que la fecundidad en esos países descenderá a los mismos bajos niveles que en los países desarrollados de hoy día, a unos dos hijos por mujer. Eso es suponer mucho. Actualmente la tasa de fecundidad más alta es la de Níger con 7,4 hijos por mujer. La tasa más baja es la de Taiwán, con 1,0 hijo por mujer.

"La mayor concentración de los 1.200 millones de jóvenes en el mundo hoy—casi el 90 por ciento—se encuentra en los países en desarrollo", dijo Carl Haub del PRB, demógrafo y co-autor del cuadro de datos. Ocho de cada 10 de estos jóvenes viven en África y Asia. "Durante las próximas décadas, es muy probable que este grupo de jóvenes continúe la tendencia de trasladarse a vivir de zonas rurales a ciudades a la búsqueda de educación y oportunidades de capacitación, empleo remunerado y servicios de salud adecuados". Uno de los grandes interrogantes sociales de las próximas décadas va a ser si sus expectativas van a ser satisfechas.

El Cuadro de datos de la población 2009 ofrece información demográfica, de salud y sobre el medio ambiente oportuna para todos los países y grandes regiones del mundo. El cuadro muestra el gran contraste que existe entre países pobres y ricos, tal como lo ilustra el recuadro con datos de los Estados Unidos, Canadá y Uganda.

Aunque Canadá y Uganda tienen casi la misma población hoy día, la proyección para Uganda es que para el año 2050 tenga más del doble de población que Canadá. Lo que causa esta enorme disparidad es la diferencia entre el número de nacimientos que una mujer tiene durante su vida. Las ugandesas tienen un promedio de 6,7 hijos, cinco más que el promedio para las canadienses.


Principales indicadores demográficos, 2009 Estados Unidos Canadá Uganda
Población a mediados 2009 307 milliones 34 milliones 31 milliones
Población 2050 (proyección) 439 milliones 42 milliones 96 milliones
Porcentaje de población menor de 15 años 20% 17% 49%
Porcentaje de población de 65 años o más 13% 14% 3%
Porcentaje de población entre 15 y 24 años 14% 13% 20%
Nacimientos por mujer 2,1 1,6 6,7
Nacimientos por año 4,3 milliones 371.000 1,4 milliones
Defunciones por año 2,5 milliones 244.000 384.000
Esperanza de vida al nacer 78 años 78 años 50 años

Otros datos que el Cuadro de datos de la población 2009 resalta:

  • La población en África acaba de superar los 1.000 millones. La población del continente crece a un nivel de unos 24 millones por año, y se duplicará para el año 2050.
  • El predominio del VIH parece ahora estar en descenso en África, pero las tasas todavía están muy por encima de otras regiones del mundo. Swazilandia tiene la tasa de VIH más alta del mundo: el 26 por ciento de su población entre 15 y 49 años tiene el VIH.
  • La tasa de nacimientos entre las adolescentes estadounidenses es el doble que el promedio para todos los países desarrollados. La tasa de los Estados Unidos es de 42 nacimientos por cada 1.000 adolescentes (entre 15 y 19 años); la tasa para todos los países desarrollados es de 21 por cada 1.000.