(Septiembre 2010) En las últimas décadas, los latinos han representado una porción creciente de la población estadounidense. Los estados de la frontera entre los Estados Unidos y México están en la vanguardia de esta transformación y sus respuestas en términos de políticas han generado un intenso debate sobre el problema de la inmigración y la seguridad fronteriza. La firma del proyecto de ley SB1070 de Arizona en abril de 2010 es la más reciente tarea tendiente a intentar atrapar a los inmigrantes indocumentados y a poner freno a su ingreso1.

¿Cuáles son algunos de los factores demográficos, políticos y económicos clave que contribuyen al crecimiento demográfico de inmigrantes y al cambio en la composición racial/étnica de Arizona?

Aumento de la inmigración latina

Aunque la mayoría de los latinos de Arizona nacieron en los Estados Unidos, la porción de la población que nació en el extranjero aumentó del 18% en 1980 al 33% en 20082.

Diversos factores contribuyeron al aumento de la población del estado nacida en el extranjero. El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA) en 1994 estimuló la inmigración a los Estados Unidos, cuando muchos agricultores de las zonas rurales de México no podían competir con eficacia con la agricultura estadounidense.

Además, a partir de comienzos y mitad de la década de 1990, el Servicio de Inmigración y Naturalización instaló bloqueos en California y Texas para evitar el ingreso de inmigrantes, lo cual hizo que más inmigrantes entraran por Arizona3. Más de la mitad de los latinos nacidos en el extranjero que vivían en Arizona en 2008 habían entrado en los Estados Unidos desde 1994.

La economía en proceso de debilitamiento de California también impulsó a muchos inmigrantes latinos a otros estados. Mientras que la porción correspondiente a California de todos los latinos nacidos en el extranjero en los cuatro estados fronterizos (Arizona, California, Nuevo México y Texas) se redujo del 71% en 1980 al 60% en 2008, la porción correspondiente a Arizona subió del 3% al 7% en el mismo período.

El cambio demográfico de Arizona

La población de Arizona creció más del doble, de 2,7 millones en 1980 a 6,5 millones en 2008, con lo cual pasó del puesto 29. al 14. como estado más grande de los Estados Unidos. Los latinos representaban dos quintos de los casi 3,8 millones de habitantes que se sumaron a la población del estado entre 1980 y en 2008, cuando la población latina aumentó más del cuádruple, de casi 441.000 en 1980 a cerca de 2 millones en 2008.

La porción del crecimiento de Arizona debido a los latinos aumentó significativamente en las últimas tres décadas, mientras que el crecimiento debido a los blancos se redujo (ver el gráfico 1). Uno de cada dos habitantes que se sumaron a la población del estado entre 2000 y 2008 era latino. El porcentaje de los habitantes de Arizona que eran latinos aumentó del 16% en 1980 al 30% en 2008. Por el contrario, la porción de la población del estado que era blanca se redujo del 75% en 1980 al 58% en 2008.


Gráfico 1
Porcentaje del cambio demográfico de Arizona debido al crecimiento de la población latina y blanca

Fuentes: Frank Hobbs and Nicole Stoops, Demographic Trends in the 20th Century; and U.S. Census Bureau, 2008 American Community Survey 1-Year Estimates.


Latinos jóvenes y blancos que envejecen

El cambio de la composición racial/étnica en Arizona refleja una importante división demográfica entre latinos y blancos en el espectro etario del estado. Los blancos representan más de la mitad de la población estatal de más de 35 años de edad, y conforman por lo menos el 80% de los habitantes que se encuadran en categorías de ancianos (ver el gráfico 2). Por el contrario, los latinos superan en número a los blancos en los dos grupos etarios más jóvenes (0 a 4 y 5 a 9).

Mientras que la población blanca tiene una edad mediana de 43, en la población latina es solamente de 264.

Una estructura etaria más joven genera un impulso demográfico para los latinos a través de una gran cantidad de nacimientos en relación con las muertes. En 2006, mientras había 1,2 nacimientos por cada muerte en la población blanca, había 8,9 nacimientos por cada muerte en la población latina, lo cual reflejaba la juventud de esta última5.


Gráfico 2
Porcentaje de latinos y blancos en Arizona en categorías etarias, 2008

Fuente: 2008 1% American Community Survey (ACS).


Implicaciones

El cambio en la composición racial y étnica de la población de Arizona ha propiciado la creación de prácticas y políticas como la ley SB1070, y el patrullaje con grupos de vigilancia en las fronteras del estado6. Se acusa a los inmigrantes latinos de quitar puestos de trabajo a los estadounidenses y de no integrarse a la cultura nacional general.

No obstante, otros sostienen que los inmigrantes latinos aceptan trabajos peligrosos y de baja remuneración que muchos estadounidenses rechazan. También manifiestan preocupación por la posibilidad del establecimiento del perfil racial y de la violación de los derechos humanos asociada con leyes como la SB1070.

El crecimiento de la población latina en Arizona no se ha producido en forma aislada. Las familias de muchos latinos han vivido en el estado durante generaciones. Además, la globalización, la expansión de las economías más allá de las fronteras internacionales y el envejecimiento de las poblaciones de los países desarrollados son todos factores que estimulan el desplazamiento de la población a lugares como Arizona.


Rogelio Saenz es profesor de sociología en Texas A&M University. El autor reconoce los comentarios y las sugerencias útiles de Eric Zuehlke.


Referencias

  1. Puede encontrarse más información sobre la ley SB1070 en la Legislatura del Estado de Arizona, "SB1070", consultada en http://www.azleg.gov/DocumentsForBill.asp?Bill_Number=sb1070, el 21 de julio de 2010.
  2. Los datos usados en este informe provienen de las siguientes fuentes: Frank Hobbs y Nicole Stoops, Demographic Trends in the 20th Century, Census 2000 Special Reports, Series CENSR-4 (Washington, DC: U.S. Census Bureau, 2002); y 1980 5% Public Use Microdata Sample (PUMS), 1990 5% PUMS, 2000 5% PUMS, y 2008 ACS Sample, descargado de Steven Ruggles et al., Integrated Public Use Microdata Series: Versión 5.0 (Minneapolis: University of Minnesota, 2010), consultado en http://usa.ipums.org/usa/index.shtml el 21 de julio de 2010.
  3. Karl Eschbach et al., "Death at the Border," International Migration Review 33, no. 4 (1999): 430-40.
  4. U.S. Census Bureau, 2008 American Community Survey 1-Year Estimates, consultado en http://factfinder.census.gov/servlet/DatasetMainPageServlet?_program=ACS&_submenuId=&_lang=en&_ts el 21 de julio de 2010.
  5. Joyce A. Martin et al., "Births: Final Data for 2006," National Vital Statistics Reports 57, no. 7 (Hyattsville, MD: National Center for Health Statistics, 2009); Compressed Mortality File Underlying Cause of Death: Mortality for 1999-2006 With ICD 10 Codes (Atlanta: Centers for Disease Control and Prevention), consultado en http://wonder.cdc.gov/mortSQL.html el 21 de julio de 2010. Consultar también: Carl Haub, "Hispanics Account for Almost One-Half of U.S. Population Growth", consultado en http://www.prb.org/Articles/2006/HispanicsAccountforalmostOneHalfofUSPopulationGrowth.aspx el 21 de julio de 2010.
  6. The Associated Press, "Militia With Neo-Nazi Ties Patrols Arizona Desert," The New York Times, 18 de julio de 2010, consultado en www.nytimes.com/2010/07/18/us/18militia.html el 21 de julio 2010.