(Octobre 2005) Le tremblement de terre d’une magnitude de 7,6 ayant frappé les régions du nord du Pakistan et de l’Inde le 8 oct. a fait quelque 40 000 victimes et laissé plus de 2,5 millions de personnes sans abri. L’épicentre se trouvait à proximité de la ville de Muzaffarabad, dans la région pakistanaise de l’Azad Cachemire, à la frontière cachemirie contestée de l’Inde et du Pakistan. La province de la frontière nord-ouest du Pakistan (PFNOP) et la province indienne de Jammu et du Cachemire ont, elles aussi, été durement frappées par le séisme.

Les services de secours d’urgence n’ont pas encore réussi à atteindre les survivants isolés des zones montagneuses inaccessibles de la région et le bilan pourrait dépasser les 40 000 morts, ce qui ferait du tremblement de terre de Muzaffarabad l’un des dix séismes les plus meurtriers au cours des 100 dernières années. Selon les estimations les plus récentes, ce tremblement de terre a déjà dépassé en létalité la plupart des secousses sismiques qui tuent en moyenne 1 879 personnes.

L’Asie : la région la plus durement frappée par des tremblements de terre majeurs

Depuis 1901, environ 450 tremblements de terre majeurs (c’est-à-dire ayant tué au moins 10 personnes ou en ayant blessé au moins 100) ont frappé l’Asie, beaucoup plus que les autres continents. Entre mai 1901 et juin 2005, le tremblement de terre moyen en Asie a tué 2 913 personnes et en a laissé 135 652 en situation de besoin critique de nourriture, d’eau, d’abri, d’hygiène ou d’assistance médicale (voir le tableau 1).


Tableau 1
Nombres et effets des tremblements de terre entre 1901 et 2005, par continent*

  Nombre de séismes Nombre de morts Nombre moyen de personnes tuées par séisme Nombre total de personnes affectées** Nombre moyen de personnes affectées par séisme
Afrique
64
21 027
329
1 6748 860
25 763
Amériques
229
195 749
855
24 782 195
108 219
Asie
447
1 302 189
2 913
60 636 561
135 652
Europe
215
346 801
1 613
10 674 311
49 648
Océanie
38
439
12
88 161
2 320
Total
993
1 866 205
1 879
97 830 088
98 520

*Selon les données relatives aux tremblements de terre survenus entre mai 1901 et juin 2005. Les bases de données contiennent les tremblements de terre obéissant à au moins l’un des critères suivants : au moins 10 morts déclarés, au moins 100 sinistrés, lancement d’un appel à l’aide à la communauté internationale, ou déclaration d’un état d’urgence.

** Le nombre de personnes affectées inclut les personnes en état de besoin critique d’aide en nourriture, eau, abri, hygiène ou assistance médicale d’urgence.

Source : EM-DAT: The OFDA/CRED International Disaster Database (www.em-dat.net, consultée le 11 oct. 2005).


Données démographiques des zones touchées

Les régions les plus durement frappées par le tremblement de terre incluent certaines des plus pauvres, avec une population parmi les plus jeunes en Asie du Sud. Plus de 40 % de la population de la PFNOP et de la province de Jammu et du Cachemire est âgée de moins de 15 ans. Près de 27 % de la population active de la PFNOP est au chômage, alors que dans la région montagneuse de l’Azad Cachemire, le taux de chômage est de l’ordre de 35 % à 50 %, avec seulement un médecin pour 5 800 personnes (voir les tableaux 2 et 3). Les taux d’alphabétisation varient de quelque 60 % dans l’Azad Cachemire à environ 35 % dans la PFNOP, où moins d’une femme sur cinq sait lire.


Tableau 2
Données démographiques choisies pour la région de l’Azad Cachemire au Pakistan

Population
2 973 000
Taux de croissance démographique annuel moyen (en %)
2,3
Population par médecin
5 786
Population par lit d’hôpital
1 982
% de population urbaine
12
Densité de population (nombre de personnes au km2)
258
% de population sachant lire et écrire (âgée de 10 ans et +)
60
% de population au chômage
30-50
Taux de mortalité infantile pour 1 000 naissances vivantes
56
Taux de mortalité maternelle pour 100 000 naissances vivantes
350

Source : Gouvernement de l’Azad Jammu et du Cachemire, ” Chiffres et données ”  (www.ajk.gov.pk, consulté le 11 oct. 2005).


Tableau 3
Indicateurs démographiques choisis pour le Pakistan, la Province de la frontière nord-ouest du Pakistan (PFNOP), et la province indienne de Jammu et du Cachemire

Pakistan
PFNOP
Jammu et Cachemire
Population
152 100 000
17 744 000
10 143 700
Taux de croissance démographique annuelle moyenne (en %)
2,7
2,8
2,5
% population urbaine
32,5
16,9
24,9
Ratio hommes-femmes (nombre d’hommes pour 100 femmes)
108,5
105,0
112,0
Densité de population (nombre de personnes au km2)
166,3
238,1
99,0
% de pop. âgée de moins de 15 ans
43,4
47,2
35,6
% de pop. sachant lire et écrire (âgée de 10 ans et +)
43,9
35,4
54,5*
Hommes
54,8
51,4
66,6
Femmes
32,0
18,8
43,0
Taux de scolarisation
36,0**
31,5**
55,2***
% de pop. au chômage
19,7
26,8
ND

*Âgés de 7 ans et plus.
*Âgés de 5 à 24 ans.
**Taux de scolarisation net pour la population âgée de 7 à 11 ans.
D = Non disponible.

Sources : Ministère des Affaires économiques et des Statistiques du gouvernement du Pakistan ” Indicateurs démographiques, recensement de 1998 ” (1998) ; Office of the Registrar General, India, ” Census of India, 2001: A Series, General Population Tables ” (2001) ; S.N. Nandy et K.S. Rao, ” Census 2001: Population Dynamics of Indian Himalaya “, ENVIS Bulletin 9, no 2 (2001) ; et UNESCO,” The EFA 2000 Assessment: Country Reports: India ” (2000).


Sandra Yin est rédacteur adjoint et Robert Lalasz est rédacteur principal au Population Reference Bureau.


Références

  1. EM-DAT : Base de données internationales OFDA/CRED sur les catastrophes, consulté en ligne à l’adresse suivante : www.em-dat.net, le 11 oct. 2005.
  2. Réseaux intégrés d’information régionale, ” Efforts shift to relief as quake toll leaps, ” consulté en ligne à l’adresse suivante : www.irinnews.org, le 11 oct. 2005.