(juillet 2001) A la Journée mondiale de la population (11 juillet), il est clair que le XXIème siècle appartient aux pays les moins développés, du moins en termes de croissance démographique anticipée. En 1950, la population de l’Asie, de l’Afrique et de l’Amérique Latine et des Antilles représentait environ deux fois celle de l’Europe et de l’Amérique du Nord. D’ici à 2050, la différence entre les populations des pays les moins développés et celle des pays plus développés pourrait être de un à six.

Le fossé démographique va perdurer malgré la prévalence incroyable du VIH/SIDA dans de nombreux pays d’Afrique. La prévalence est la plus forte au Botswana avec 36 % des adultes âgés de 15 à 49 ans infectés, mais va de 10 % à plus de 20 % au Burundi, en Côte d’Ivoire, en Erythrée, en Ethiopie, au Kenya, au Lesotho, en Namibie, en Afrique du Sud, en Zambie et au Zimbabwe. Malgré un déclin prévu de population en Afrique du Sud dû au VIH/SIDA, la population de l’Afrique devrait toujours augmenter d’1 milliard entre 2001 et 2050.

En Europe, le nombre annuel de naissances, environ 7,3 millions de nos jours, est contrebalancé par plus de 8 millions de morts. Le taux de fertilité total – le nombre moyen d’enfants qu’une femme aurait étant donné les taux de natalité prévalant – est bien en dessous de deux enfants depuis 20 ans en Europe de l’Ouest. En Europe de l’Est, il se situe à 1,2, le plus bas au monde.

La fertilité dans les pays d’Europe de l’Ouest semble avoir atteint son nadir, et de petites augmentations ont été notées ces dernières années dans quelques pays. Une partie de la faible fertilité notée en Europe récemment est due à un changement dans le profil des âges pour la naissance des enfants. Quand ces femmes décideront d’avoir des enfants, une augmentation des TFR peut être attendue, les projections récemment publiées par l’ONU pour la variation moyenne supposent une légère augmentation dans la plupart des pays, mais il est difficile d’anticiper de combien cette augmentation sera.


Carl Haub occupe la chaire d’information sur la Population Conrad Taeuber à PRB.


Population mondiale : la course contre la montre

Monde Pays plus développés Pays moins développés Pays moins développés (hors Chine)
Population 6 137 003 000 1 193 195 000 4 943 808 000 3 670 530 000
Naissances par
An 136 482 384 13 267 914 123 214 470 103 822 446
Mois 11 373 532 1 105 660 10 267 873 8 651 871
Semaine 2 624 661 255 152 2 369 509 1 996 586
Jour 373 924 36 350 337 574 284 445
Heure 15 580 1 515 14 066 11 852
Minute 260 25 234 198
Seconde 4,3 0,4 3,9 3,3
Morts par
An 53 887 792 12 200 981 41 686 811 33 461 435
Mois 4 490 649 1 016 748 3 473 901 2 788 453
Semaine 1 036 304 234 634 801 669 643 489
Jour 147 638 33 427 114 210 91 675
Heure 6 152 1 393 4 759 3 820
Minute 103 23 79 64
Seconde 1,7 0,4 1,3 1,1
Accroissement naturel par
An 82 594 592 1 066 933 81 527 659 70 361 011
Mois 6 882 883 88 911 6 793 972 5 863 418
Semaine 1 588 358 20 518 1 567 840 1 353 096
Jour 226 287 2 923 223 363 192 770
Heure 9 429 122 9 307 8 032
Minute 157 2 155 134
Seconde 2,6 0,0 2,6 2,2
Mortalité infantile par
An 7 637 540 99 677 7 537 864 6 928 954
Mois 636 462 8 306 628 155 577 413
Semaine 146 876 1 917 144 959 133 249
Jour 20 925 273 20 652 18 983
Heure 872 11 860 791
Minute 15 0 2 14 13
Seconde 0,2 0,0 0,2 0,2